Origine de l’expression « à midi pétante »

jeudi 7 mars 2019

Quand il faut demander à quelqu’un sa présence ponctuelle à l’heure du déjeuner, il est commun de lui dire de venir « à midi pétante ». Cette expression remonte à la fin du XVIIIème siècle. En 1786, dans le jardin du Palais-Royal à Paris, était installé un canon long d’une quarantaine de centimètres, surmonté d’une loupe réfléchissante orientée vers le soleil. Lorsque midi approchait, et par beau temps, les rayons du soleil étaient concentrés par la loupe jusqu’à mettre feu à la poudre, créant ainsi une détonation. Elle indiquait aux personnes aux alentours qu’il était midi « pétante ». Ils en profitaient alors pour régler leurs montres ainsi que tout leurs systèmes d’horlogerie. Après avoir été retiré un temps, le canon fut remis en 2011, mais est maintenant activé par un artificier. L’expression s’est étendue à toutes les heures de la journée pour signifier la notion de ponctualité.

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